OIT: La salud ocupacional reviste mayor importancia tras el Covid-19

Cbst.- Info.- OIT.- 1 de Mayo de 2020.- El 28 de abril se OIT celebró el Día Mundial de la Seguridad y la Salud en el Trabajo, una campaña internacional anual para promover el trabajo seguro, saludable y decente. Los accidentes de trabajo tienen un importante costo humano, social y económico, que debemos esforzarnos por eliminar asegurándonos de que todos los lugares de trabajo sean seguros y saludables.

En el contexto de la pandemia de COVID-19, la seguridad y la salud ocupacional adquieren una importancia aún mayor. Por ello, el tema del Día Mundial de la Seguridad y la Salud en el Trabajo de 2020 es Detener la pandemia: La seguridad y la salud en el trabajo pueden salvar vidas. Esta campaña promueve la adopción de medidas de seguridad y salud en el trabajo en respuesta a esta pandemia, con el fin de prevenir y mitigar los riesgos para la salud, incluidos los derivados de las nuevas modalidades de trabajo.

A pesar del compromiso internacional con la seguridad y la salud ocupacional a través de los SDG, los accidentes de trabajo siguen siendo demasiado comunes
Una gran parte de la población mundial pasa una gran parte de su día en el trabajo, y nosotros lo hacemos durante una gran parte de nuestras vidas. Esto significa que nuestro entorno de trabajo y el lugar de trabajo tienen un fuerte impacto en nuestras condiciones de vida, nuestro bienestar y el de nuestras familias.

La seguridad y la salud en el trabajo es un aspecto fundamental del trabajo decente y, como tal, debe garantizarse universalmente. Los trabajadores de todo el mundo deberían poder sentirse seguros en sus lugares de trabajo, con la seguridad de que no están expuestos a riesgos indebidos.

La importancia de la seguridad y la salud en el trabajo se reconoció en el Programa de 2030 para el Desarrollo Sostenible: la meta 8.8 del programa se refiere a la protección de los derechos laborales y la promoción de entornos de trabajo seguros y protegidos para todos los trabajadores, incluidos los trabajadores migrantes y los que se encuentran en situación precaria ocupación .

Sin embargo, lamentablemente, muchos trabajadores de todo el mundo están expuestos a riesgos indebidos en sus lugares de trabajo y los accidentes laborales siguen siendo demasiado frecuentes.

En 12 países de los 90 con datos disponibles en el ILOSTAT, hubo más de 10 muertes relacionadas con el trabajo por cada 100.000 trabajadores durante el año de referencia de los datos. Y en la mitad de los países con datos disponibles, el número de lesiones no mortales sufridas por los trabajadores en relación con su trabajo superó los 890 por cada 100.000 trabajadores.

La mayoría de los accidentes de trabajo se producen en sectores dominados por los hombres, como la construcción, la fabricación y el transporte y almacenamiento
Es sorprendente que en casi todos los países que disponen de datos, el número de lesiones ocupacionales por cada 100.000 trabajadores fue mayor en los hombres que en las mujeres, tanto en las lesiones mortales como en las no mortales.

Una posible explicación de esta dimensión de género de la exposición al riesgo podría ser la concentración o la representación excesiva de trabajadores masculinos en los sectores más inseguros. Esto apunta a la necesidad de contar con reglamentos apropiados y medidas específicas para reducir al mínimo la exposición a los riesgos y garantizar el entorno de trabajo más seguro posible para todos los trabajadores, teniendo en cuenta las especificidades de cada sector de actividad.

Lesiones ocupacionales por cada 100.000 trabajadores por sexo
El último año disponible

En efecto, si se examina la distribución de las lesiones laborales por sector de actividad, se observa claramente que algunos sectores son más peligrosos que otros para los trabajadores, al menos en lo que respecta al riesgo de sufrir un accidente de trabajo.

En términos generales, los sectores que parecen concentrar más accidentes laborales mortales son la fabricación, la construcción y el transporte y almacenamiento. De hecho, en más de dos tercios de los países que disponen de datos, cada uno de estos sectores se encuentra entre los tres primeros en cuanto a la proporción de lesiones laborales mortales. En menor medida (aunque todavía digna de mención), los accidentes de trabajo también suelen producirse en las actividades agrícolas. En poco menos de la cuarta parte de los países que disponen de datos, la agricultura figura entre los tres principales sectores en cuanto a la proporción de lesiones laborales mortales.

Además, en el 73% de los países sobre los que se dispone de datos en el ILOSTAT, la tasa de incidencia de lesiones ocupacionales mortales fue mayor para los trabajadores migrantes que para los no migrantes (tanto los migrantes de la UE como los no comunitarios en el caso de los países de la UE). Esto indica que los trabajadores migrantes están más expuestos a riesgos y peligros, lo que puede estar vinculado a las características de los tipos de empleos que ocupan. A fin de asegurar que nadie se quede atrás, es necesario adoptar medidas específicas para promover y ampliar la seguridad y la salud en el trabajo a todos los trabajadores.

La difícil, aunque necesaria, vigilancia de las enfermedades profesionales
A diferencia de las lesiones laborales, que son el resultado de un accidente de trabajo, las enfermedades laborales son el resultado de la exposición prolongada a los factores de riesgo derivados de la actividad laboral. Las enfermedades profesionales son difíciles de rastrear, en particular debido a los desfases posiblemente largos entre la exposición a los factores de riesgo y la manifestación de una enfermedad.

Aunque el ILOSTAT no incluye estadísticas sobre enfermedades profesionales, OIT ha estado trabajando estrechamente en colaboración con la OMS para elaborar estimaciones fiables que permitan su vigilancia.

La actual pandemia nos recuerda a todos la importancia de la seguridad y la salud en el trabajo, y los peligros de la exposición a riesgos de salud indebidos.

Rosina es economista de la Dependencia de Producción y Análisis de Datos del OIT Departamento de Estadística. Es la coordinadora de los indicadores del mercado laboral de SDG, una autora recurrente de Spotlight on Work Statistics y es una apasionada de la desigualdad y las cuestiones de género.

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